Exposition L’école et la société de la IIIe République Jean Geoffroy. Musée de l’échevinage à Saintes

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Le musée de l’échevinage à Saintes (Charente-Maritime) organise entre le 16 mai et le 31 octobre 2015 une exposition consacrée au peintre Henri, Jules, Jean Geoffroy...

Musée des Beaux-Arts, l’Échevinage. 29 ter, rue Alsace-Lorraine 17107 Saintes Cedex.

Vous le connaissez sans forcément avoir mémorisé son nom. Vous l’avez croisé de nombreuses fois dans des manuels d’Histoire, de société ou d’éducation. Il symbolise l’Histoire de l’École de Jules Ferry, admirée ou décriée selon les options... bref vous avez surement croisé tel ou tel détail de son de son œuvre : l’écolier s’appliquant et concentré sur son porte plume sergent major (qui n’est pas encore un outil scripteur)...

Installé dans le bureau du ministre de l’Éducation Nationale le tableau est débarqué par un autre à son arrivée. [1] Les enfants découvrant les vertus du lavage de main sous l’œil attentif de la maîtresse. Les bataillons scolaires célèbres d’avant la première guerre mondiale, le bonnet d’âne... Véritables images d’Épinal de l’école publique en construction mais aussi du développement de l’hygiène publique, des biberons et du lait dans les premiers dispensaires, du coté de Belleville.. Bref ce peintre dont vous connaissez l’œuvre s’appelle Geoffroy dit Géo... La ville de Saintes expose 133 de ses œuvres.

Une rétrospective quasi complète et patiemment rassemblée par les commissaires de l’exposition. Accompagnée d’agréables commentaires historiques et artistiques et d’animations pédagogiques. Les petits personnages sont naïfs, touchants, plein d’expressions et ceux issus de la misère et de la pauvreté nous interpellent, de même que les lippes appliquées de ces petits poulbots...

Ne manquez pas d’y faire un détour si vous passez dans la région ou d’y emmener vos élèves si vous êtes près pour leur montrer l’école d’avant 1914 ou au détour d’un cours (pluridisciplinaire...) sur l’Histoire des Arts.

Télécharger des extraits de l’exposition en pièce jointe.

Henri Beaulieu pour la rédaction d’Historiens & Géographes. 31/05/2015.Tous droits réservés.

Notes

[1En 1997, NDLR.