Vient de paraître : « Un enfant est lynché » Avis de publication

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Nous sommes heureux de faire part de la publication, depuis le 12 septembre, du dernier ouvrage de notre collègue Gilles Vergnon, maître de conférences habilité en histoire contem­poraine à Sciences ­Po Lyon et membre du Conseil de gestion de l’APHG. Un fait divers à Lyon en 1937... à dimension très politique. La Rédaction.

Le 24 avril 1937, dans le quartier de la Croix-Rousse à Lyon, un enfant de huit ans, Paul Gignoux, meurt sous les pierres d’autres enfants. Rapidement, la presse et l’instruction judiciaire révèlent la dimension politique de l’affaire : l’enfant, fils d’un membre du Parti social français, aurait été agressé aux cris de « La fille ! », « Cagot », « fasciste », « Croix-de-Feu ».

Évoquée au Conseil municipal de Lyon, à la Chambre des députés et au Sénat, l’affaire fait l’objet d’une couverture de presse exceptionnelle. Sur la défensive, la presse favorable au Front populaire tente, non sans difficultés, de la renvoyer à son statut de fait divers. D’autres violences à caractère politique, visant des enfants ou des adolescents, sont peu après explicitement comparées à la mort du jeune lyonnais, mettant au jour les tensions de l’époque.

À travers l’arrière-fond politique, culturel, et social de la mort de l’enfant sont interrogées la violence politique et la « brutalisation » de la société française dans les années 1930, alors que la guerre civile apparaît comme un possible.

Gilles Vergnon, Un enfant est lynché : l’affaire Gignoux, 1937 - Violence et politique dans la France du Front populaire, Paris, PUF, 12 septembre 2018, 276 pages, 21 euros.

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